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lunedì 27 giugno 2022
 
a Roma
 

«Sciogli i cuori di pietra». All'alba la preghiera del Papa all'Immacolata

08/12/2021  Francesco attorno alle 6.15 è andato in piazza di Spagna per pregare davanti alla statua della Madonna alla quale ha offerto un omaggio floreale e chiesto il dono della «conversione, perché sciolga il cuore di pietra di chi innalza muri per allontanare da sé il dolore degli altri»

La prudenza ha suggerito di annullare, per il secondo anno consecutivo, il tradizionale omaggio del Papa all’Immacolata in Piazza di Spagna a Roma seguito da migliaia di fedeli. Ma Francesco ha voluto ugualmente fermarsi ai piedi della statua della Vergine e raccogliersi in preghiera. Lo ha fatto da solo, all'alba, attorno alle 6.15, in una Roma che ancora dormiva e con il cielo plumbeo. Bergoglio è arrivato nella piazza dove sorge il monumento dedicato all’Immacolata Concezione. A passo lento e capo chino, con in mano un cesto di rose bianche, il Pontefice, appena sceso dall’auto, si è diretto verso la statua della Vergine Maria, per renderle omaggio nel giorno della festa a lei dedicata.

Qui il Papa si è fermato per alcuni istanti in preghiera, in piedi, con le mani giunte, per chiedere alla Vergine «il miracolo della cura, della guarigione, per i popoli che soffrono duramente per le guerre e la crisi climatica», come informa la Sala Stampa vaticana. Il Papa ha invocato dalla Madonna anche il miracolo «della conversione, perché sciolga il cuore di pietra di chi innalza muri per allontanare da sé il dolore degli altri». Subito dopo, si è diretto nella Basilica di Santa Maria Maggiore, dove «ha continuato la preghiera davanti all'icona di Maria Salus Populi Romani» e dove si era recato lunedì scorso al termine del viaggio apostolico in Grecia e a Cipro.

In piazza di Spagna erano presenti solo Vigili del fuoco, qualche negoziante che tirava su le serrande e un piccolo gruppo di fotografi e fedeli, uno dei quali ha rotto il silenzio urlando: «Papa Francesco, ci vediamo alle 12 in piazza San Pietro!». L’omaggio dei Papi all’Immacolata è una tradizione che dura da 60 anni e si svolge nel pomeriggio dell’8 dicembre. La pandemia ha stravolto questo cerimoniale, tanto caro ai romani e ai turisti, e per evitare assembramenti, il Papa lo scorso anno aveva annunciato che avrebbe reso omaggio all’Immacolata con una celebrazione privata, per poi recarsi invece alle prime luci dell’alba nella piazza in mezzo allo stupore collettivo.

Anche quest’anno era stato comunicato lo scorso 27 novembre che il Papa non avrebbe presieduto la tradizionale cerimonia in Piazza di Spagna, ma che avrebbe compiuto «un atto di devozione privato, pregando la Madonna perché protegga i romani, la città in cui vivono e i malati che necessitano della Sua materna protezione ovunque nel mondo».

L'omaggio del Papa all'Immacolata all'alba di oggi in piazza di Spagna a Roma (Ansa)

Ogni anno per l’8 dicembre i pellegrini omaggiano la Vergine che svetta in alto all’antica colonna romana mentre un vigile raggunge all’alba con un'autoscala di una decina di metri per deporre sul braccio della Vergine una corona di fiori. Altri fiori, delle rose bianche, il Papa le ha poggiate ai piedi della statua rimanendo in preghiera silenziosa con lo sguardo verso l'alto. Meno di una decina di minuti in tutto, per poi dirigersi a Santa Maria Maggiore con la discrezione con cui è venuto. Francesco è rimasto a distanza ma, prima di salire in auto, ha voluto salutare l'ambasciatrice della Spagna presso la Santa Sede, María del Carmen de la Peña Corcuera, dinanzi al portone di Palazzo Monaldeschi, sede dell'Ambasciata, e altri funzionari ai quali ha spiegato di aver voluto venire anche quest'anno in quest'orario inusuale per evitare assembramenti ed eventuali contagi.

Dall’inizio del pontificato, sulla scia dei predecessori, Jorge Mario Bergoglio ha dimostrato una grande devozione per il monumento mariano realizzato dall’architetto Luigi Poletti e dallo scultore Giuseppe Obici, in onore del dogma dell’Immacolata Concezione proclamato da Pio IX nel 1854 con la costituzione Ineffabilis Deus. Fu proprio papa Mastai a voler erigere a Roma una statua che ricordasse l’evento alle generazioni future. E sempre lui scelse il luogo che sembrava più adatto, ma anche il più simbolico: la piazza di fronte all’Ambasciata di Spagna presso la Santa Sede, visto che proprio nel Paese iberico fiorì una grande devozione per l’Immacolata.

Nel "Palazzo di Spagna" fu poi costruito un balconcino per permettere al Papa di presenziare all’inaugurazione. Per la scultura fu utilizzata una colonna romana: un pezzo di marmo di circa 12 metri d’altezza e un diametro di 1,45, rinvenuto nel 1777 durante i lavori in un edificio delle benedettine di Santa Maria in Campomarzio. I lavori furono finanziati da Ferdinando II re delle Due Sicilie, come gesto di riconciliazione con la Chiesa. La posa della prima pietra avvenne il 6 maggio 1855, con la benedizione del cardinale Giacomo Filippo Franzoni, prefetto di Propaganda Fide, la cui sede sorge proprio di fronte al monumento. Ci vollero duecento pompieri per issare la colonna la sera del 18 dicembre 1856, otto mesi dopo la statua bronzea della Madonna fu posta in cima.

Il primo ad omaggiarla fu Pio XII inviando dei fiori bianchi in occasione della solennità dell’Immacolata; poi l’8 dicembre 1953, per l’apertura dell’Anno Mariano, si recò personalmente in Piazza di Spagna. L’atto di venerazione, così come conosciuto oggi dai fedeli, fu però un’idea di Giovanni XXIII che tutti i Papi successivi seguirono. Il primo fu il suo successorre Paolo VI che pregò ai piedi della Vergine in occasione della chiusura del Concilio Vaticano II, l’8 dicembre 1965, o che, nel periodo della crisi petrolifera, la raggiunse in carrozza. Anche Giovanni Paolo II e Benedetto XVI non sono mai mancati all’appuntamento, strutturandolo in una precisa scaletta: una preghiera pronunciata di fronte alle autorità cittadine, la deposizione dei fiori, la lettura di un brano della Sacra Scrittura. Tradizione mantenuta anche da Francesco che, a questa tappa, ha aggiunto quella di Santa Maria Maggiore, dove è custodita l’icona mariana della "Salus Populi Romani", la Madonna che la tradizione vuole dipinta da San Luca, considerata patrona e protettrice di tutta Roma.

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Le immagini della preghiera del Papa all'Immacolata
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