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venerdì 10 aprile 2020
 
la nomina
 

Il Papa sceglie un prete di strada come suo segretario

27/01/2020  È il sacerdote uruguayano padre Gonzalo Aemilius che Francesco conosce dal 2006 e che presentò ai fedeli alla fine della prima Messa da Pontefice il 17 marzo 2013

Un prete di strada accanto a Francesco. Il Papa ha scelto il sacerdote uruguayano Gonzalo Aemilius, 40 anni, dottore in Teologia, come suo nuovo segretario particolare. Prende il posto di padre Fabian Pedacchio, il sacerdote argentino che ha lavorato accanto a Francesco dal 2013 al 2019, tornato lo scorso dicembre al suo incarico presso la Congregazione dei vescovi. Aemilius e il Pontefice si conoscono dal 2006, da quando il cardinale Jorge Mario Bergoglio, allora arcivescovo di Buenos Aires, gli telefonò perché aveva sentito parlare del suo lavoro con i ragazzi di strada.

Il 17 marzo 2013, pochi giorni dopo essere stato eletto in Conclave, Francesco mentre salutava i fedeli fuori da Porta Sant’Anna in Vaticano lo intravide e riconobbe tra la folla e lo invitò a seguirlo nella chiesa dove stava per celebrare la sua prima messa con i fedeli dopo l’elezione. Al termine della liturgia, Francesco lo aveva chiamato accanto a sé e lo aveva presentato a tutti chiedendo di pregare per lui e per il suo lavoro con i ragazzi di strada. «Voglio farvi conoscere un prete che viene da lontano. Da tempo lavora con i ragazzi di strada, con i drogati», disse il Papa. Per loro «ha aperto una scuola, e tutti questi ragazzi di strada oggi lavorano grazie allo studio che hanno compiuto». Aggiunse anche di non sapere come e perché «oggi sia arrivato qua: ma lo saprò!».

Francesco saluta padre Gonzalo il 17 marzo 2013 (Ansa)
Francesco saluta padre Gonzalo il 17 marzo 2013 (Ansa)

Si è convertito durante il liceo

Proveniente da una famiglia agiata di Montevideo, una nonna ebrea e genitori non credenti, Gonzalo Aemilius si è convertito durante il liceo, colpito dal sorriso e dalla gioia sul volto di alcuni sacerdoti che aiutavano i ragazzi di strada nonostante le minacce di morte. Decide di farsi prete e di dedicare la sua vita ai ragazzi poveri e abbandonati del suo Paese. Nato il 18 settembre 1979, è stato ordinato sacerdote il 6 maggio 2006. Padre Aemilius è stato direttore del Liceo Jubilar Juan Pablo II in Uruguay e ha studiato per due anni teologia a Roma.

Intervistato dall’Osservatore Romano, il giorno dopo l’incontro con Francesco, aveva raccontato che dell’allora arcivescovo Bergoglio lo colpiva la capacità di integrare valori diversi e convogliarli in un’unica direzione: «Fare esperienza di questa sua capacità è stato decisivo nella mia vita. Mi ha insegnato a trarre il meglio che c’è in ogni individuo, per quanto possa essere diverso da tutti gli altri, e a metterlo a frutto per il bene di tutti». Un episodio su tutti: «Mi colpì molto quando, durante la messa del giovedì santo in un quartiere simile a una favela brasiliana, dove circolava molta droga, fece la lavanda dei piedi a tossicodipendenti e malati di Aids con una tenerezza sconvolgente». E con il suo gesto «riscattò tantissimi abitanti del quartiere, prigionieri di quel meccanismo tremendo che sono la droga e la sua strada». Il lavoro con i giovani di questo ragazzo sulla via del sacerdozio attirò l’attenzione di Bergoglio. Così gli telefonò. E da allora non si è più dimenticato di lui.

Il sacerdote uruguayano scelto da Francesco affiancherà l’attuale segretario particolare, padre Yoannis Lahzi Gaid.

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